Sekitar 50 kilometer dari Doha, ibukota Qatar, terdapat sebuah kota yang bernama Al-Khor. Nama “Al-Khor” (الخور) sendiri berarti “sungai kecil”, karena dulunya hunian penduduk kota dibangun di atas sungai kecil. Al-Khor merupakan salah satu kota yang ditunjuk menjadi penyelenggara Opening Ceremony Piala Dunia 2022 Qatar.

Sebelum berubah menjadi kota modern, Al-Khor hanyalah kota kecil yang cukup terisolasi. Menurut data Otoritas Statistik Qatar yang dikutip oleh laman Wikipedia, pada tahun 1997, jumlah populasi di kota ini hanya 17.793 jiwa. Pada tahun 2015, jumlah tersebut meningkat hampir dua kali lipat menjadi 31.547 jiwa. Salah satu faktor yang membuat kota ini mengalami kemajuan yang cukup pesat adalah pengembangan kota industri Ras Laffan (Ras Laffan Industrial City).

Bagi wisatawan yang akan mengunjungi Al-Khor, ada beberapa tempat wisata yang menarik untuk dikunjungi di kota ini. Antara lain:

Purple Island

Bin Ghannam Island atau lebih populer dengan nama Purple Island adalah sebuah wisata alam yang terletak di pinggiran kota Al-Khor. Meski secara bahasa berarti “ungu”, bukan berarti pulau ini berwarna ungu, melainkan karena dulu merupakan bekas industri pewarna ungu pada masa dinasti Kassite (Bangsa Kass).

Purple Island nampak dari atas. (Foto: Pinterest)

Wisatawan yang datang ke Purple Island akan disuguhi pemandangan alam yang menyegarkan mata. Di antaranya adalah hutan mangrove, laut yang jernih dan berbagai fauna laut yang beraneka ragam. mereka juga dapat merasakan sensasi menaiki Kayak, berjalan menyusuri sudut-sudut pulau, hingga berkemah.

Menurut situs Visit Qatar, waktu yang paling tepat untuk berkunjung ke Purple Island adalah November hingga Februari. Karena, pada kurun waktu itu, cuaca sedang bersahabat. Tentunya itu merupakan kabar baik bagi para wisatawan yang datang untuk menikmati pertandingan Piala Dunia di Al-Khor.

Al Khor Park

Bagi wisatawan yang menyukai suasana kota dengan suasana sejuk, taman kota mungkin akan menjadi destinasi yang cocok. Al Khor memiliki beberapa taman yang asri dan menarik untuk dikunjungi, seperti Al Khor Park, Al Tawasul Traditional Park, dan Al Shu’aa Reverse. Dari beberapa taman tersebut, Al Khor Park menjadi taman yang paling luas dan fasilitas yang paling lengkap.

Al Khor Park nampak dari atas. (Foto: I Love Qatar)

Dengan luas yang mencapai 25.800 m2, taman ini dilengkapi dengan fasilitas hiburan seperti kebun binatang mini, lapangan sepak bola, museum, hingga mini golf. Di sini, wisatawan bisa datang untuk bermain, belajar, atau sekedar bersantai menikmati suasana asri taman dengan udara segar.

Al Khor Towers

Al Khor Towers bisa menjadi alternatif bagi wisatawan yang menyukai sejarah. Menara ini merupakan sebuah bangunan yang didirikan pada sekitar tahun 1900. Dulu, Menara berfungsi sebagai tempat untuk mengawasi perahu-perahu penyelam dan mengantisipasi ancaman bajak laut.

Potret menara Al Khor Towers. (Foto: Wikimedia Commons)

Selain itu, Al Khor Towers juga berfungsi mengawasi jalur menuju Ain Hleetan, sebuah sumber mata air utama yang menjadi sumber kehidupan penduduk Al Khor pada zaman dahulu. Menara ini memiliki tinggi 8 meter dan diameter bangunan 4 meter. Wisatawan yang berkunjung diizinkan untuk masuk ke dalam tower ataupun naik ke atasnya.

Itulah tiga tempat wisata di Al Khor yang menarik untuk dikunjungi, khususnya bagi mereka yang akan datang untuk menonton pertandingan Piala Dunia 2022.

Kemegahan Al Bayt Stadium, Al Khor. (Foto: FIFA World Cup 2022 Qatar)

Adapun stadion di Al Khor yang akan digunakan untuk menggelar pertandingan Piala Dunia 2022 adalah Al Bayt Stadium. Stadion yang berkapasitas 60 ribu penonton ini juga akan menjadi tempat Opening Ceremony Piala Dunia 2022. Berikut adalah daftar pertandingan yang akan digelar di Al Bayt Stadium:

– Opening Ceremony dan pertandingan pembuka antara Qatar vs Ekuador (20/11)

– Maroko vs Kroasia (23/11)

– Inggris vs Amerika Serikat (25/11)

– Spanyol vs Jerman (27/11)

– Belanda vs Qatar (29/11)

– Kosta Rika vs Jerman (1/12)

– Pertandingan 16 besar (4/12)

– Pertandingan Perempat Final (10/12)

– Pertandingan Semifinal (14/12)

 

[NH]